Wikidébats:Foire aux questions

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Pourquoi ne pas présenter les débats sous forme de cartes mentales (mind-mapping) ?

La présentation sous forme de cartes a ses avantages en termes de visualisation, notamment quand il n'y a que des mots à organiser (c'est ce qui se fait avec les « cartes sémantiques » ou les « cartes conceptuelles »), ou bien quand il y a peu d'éléments. Mais dès qu'il s'agit d'un débat, le défi est de présenter plusieurs dizaines d'arguments et d'objections, correspondant chacun(e) à l'équivalent d'un court paragraphe. La carte censée représenter ces arguments, et les liens qui les articulent, est alors de taille considérable comparée à l'espace de l'écran. On est alors confronté au dilemme suivant : ou bien on lit distinctement le texte, mais on navigue à l'aveugle sur la carte ; ou bien on conserve une vision d'ensemble, mais on ne peut pas lire correctement. Trouver un format de carte adapté au débat pose un vrai problème technique, ce qui pourrait expliquer le fait qu'aucun site n'a fait le choix de ce format [1].

C'est pourquoi, sur Wikidébats, les arguments sont plutôt présentés sous forme de listes d'arguments « pour » et « contre », eux-mêmes regroupés en familles. Ce qui n'empêche pas que les familles d'arguments soient résumées dans un tableau à deux colonnes, faisant office de sommaire, afin d'avoir une vision d'ensemble des arguments du débat.

Pourquoi ne pas présenter les débats sous forme d'arbres d'arguments (argument-mapping) ?

Les arbres d'arguments ont pour principal objectif de faire prendre conscience, à celui qui les a construites ou à celui qui les parcourt, de la structure logique des débats et des arguments[2]. Une présentation sous forme d'arbre mise donc sur le fait que l'on gagnerait à expliciter les liens logiques qui structurent les divers arguments du débat, et que là se situerait l'information essentielle à celui qui veut se faire une opinion sur un débat.

Permettons-nous de douter d'une telle hypothèse. Un débat n'est pas une démonstration mathématique ou un raisonnement logique complexe : il se réduit à une simple structure en arguments « pour », arguments « contre », et pour chacun d'eux en une série de sous-arguments et d'objections[3]. En cela, une présentation sous forme de deux listes (« pour » et « contre »), elles-mêmes composées de sous-listes, suffit à appréhender simplement la structure du débat. De la même façon, il ne semble pas utile d'expliciter la structure d'un argument en ses différentes prémisses : quand bien même elle ne serait pas perçue intuitivement, il n'est pas sûr que cette décomposition en prémisses ait d'autre effet que d'alourdir la lecture. Un enjeu à cette présentation serait en effet de pouvoir vérifier la validité logique de l'argument ; mais ce serait estimer que les sophismes et les erreurs logiques envahissent les argumentations écrites, alors qu'ils sont en réalité l'exception[4].

En définitive, une présentation sous forme d'arbres tend à oublier que l'apport essentiel d'un outil comme Wikidébats se situe avant tout dans le contenu de chacun des arguments et objections. Cela ne veut pas dire que la forme n'a pas son importance, puisque la spécificité d'un tel outil réside dans son format de présentation[5] ; mais une figuration des liens logiques n'est pas nécessaire, ni même commode, puisque, comme pour les cartes mentales, elle est confrontée au problème de la visualisation du contenu dès lors que le débat n'est pas réduit à un petit nombre d'arguments... Ce qui est le cas de la majorité des débats[6].

Notes et références

  1. Voir notre comparatif d'encyclopédies de débats.
  2. Prenant la forme d'arbres, ces cartes distinguent en effet clairement les branches associées aux arguments « pour », les branches associées aux arguments « contre », et, pour chacune de ces branches, les sous-branches associées aux sous-arguments qui les soutiennent ainsi qu'à leurs objections. Chaque argument peut alors, également, être décomposé en ses différentes prémisses, qui peuvent elles-mêmes être reliées séparément à leurs objections.
  3. Puisqu'un débat est un ensemble de débats, un débat possède en réalité une structure beaucoup plus complexe. Si on voulait représenter cette structure sur une page de navigateur, elle aurait tellement de ramifications que cette page serait indigeste et ne permettrait aucunement d'avoir une vision d'ensemble du débat. C'est pour cela qu'il apparaît bien plus judicieux de réduire le débat aux arguments de premier et deuxième niveaux, sans rentrer dans les sous-débats, sous-jacents à chacun des arguments.
  4. Toutefois, il y aurait un réel intérêt à mettre en évidence ces « moisissures argumentatives » dans les argumentations orales, qui sont, elles, beaucoup plus touchées par les fautes – volontaires ou involontaires – de raisonnement.
  5. Voir la question : « Quelle différence avec une encyclopédie comme Wikipédia ? ».
  6. Voir la question : « Pourquoi ne pas présenter les débats sous forme de cartes mentales (mind-mapping) ? ».

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